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只要努力做 那就不算晚  【2021.04.28】

1860年9月7日,安娜和勞拉出生在兩個不同的美國家庭。

安娜出生在紐約上州,父母是佃農,養育了10個孩子。由於家境貧困,安娜在12歲那年,就離開家住到有錢人家做雜活兒,一做就是15年。


27歲那年,安娜嫁給了在同一個農場裡打工的摩西。摩西是弗吉尼亞人,一個老實本分的小夥子。結婚後夫妻倆生兒育女,辛苦勞作。跟母親一樣,安娜也生了10個孩子,但有五個孩子不幸夭折了。繁瑣的家務和沉重的農活,使安娜不停的幹活,即使如此,生活依然顯得沉重無聊、平庸瑣碎。


和安娜同一天出生的勞拉,降生在伊利諾伊州斯德維爾,與紐約相距有1200公里。


勞拉的父親是一位成功的商人。勞拉出生不久,父親參與了南北戰爭,與亞伯拉罕 · 林肯並肩作戰,兩人結下了深厚的友誼。


內戰結束後,老亞當斯長期擔任州參議員,是共和黨的元老。勞拉2歲時母親去世了,到了12歲時,父親也離世。但她從來沒有擔憂過生活,父親為每位子女留下了5萬美元的遺產,放到當下來說,那時候的5萬美元相當於現在的130萬美元左右,這是一筆相當豐厚的遺產。


1887年,也就是安娜與摩西結婚的那一年,勞拉和密友艾倫 · 斯塔爾踏上了去英國的旅程。勞拉想了解被她這個階層所瞧不起的「底層社會」,就像安娜生活的那個階層。


剛到倫敦,勞拉看到在貧民區的東區,每週六晚菜市上都會甩賣那些快變質腐爛的蔬菜水果,價格很便宜,她很震驚。勞拉看到一個男子,拿起一顆還沾著泥土的捲心菜,直接塞進嘴裡。


這讓從小習慣優越生活的勞拉很震驚。在她的印象裡,歐洲大城市應該是光鮮亮麗。但是這種底層貧苦的生活,卻真實存在著,世間的貧困和不平等是那麼鮮明。勞拉開始對她所處社會的「真相」感到迷茫。


在勞拉看來,富人與窮人之間存在的隔閡,是由於不瞭解對方的生活。人們都是生活在自己的圈子裡,只關心自己階層的利益,對別人的生活漠不關心。


經濟寬裕的人對底層勞工常有偏見,覺得他們缺乏教養、不守規矩、也沒有上進心;而底層人也覺得有錢人「貪婪自私」。


勞拉希望更深刻的瞭解生活,於是決定去體驗「底層人」的生活。她明白,要真正幫助窮人,就應該跟他們生活在一起,才能真正的幫上他們。


第二年,帶著學習經驗的想法,勞拉又回到倫敦。她參加湯恩比館的活動,湯恩比館是倫敦東區最貧困地區的慈善機構,是世界最早的「社群服務中心」之一。在這裡,一些受過高等教育的青年與這個城市最貧困的人群生活在一起,為他們舉辦各種學習班活動,還提供生活上的幫助。


勞拉被深深的打動了,她決定把這種和諧相處的精神帶回美國。

1889年,美國建立了第一個社群之家,就是著名的赫爾之家。赫爾之家位於芝加哥多族裔混雜區。居住著德國人、猶太人、希臘人、北愛爾蘭人、法國人、加拿大人和義大利人等。


社群之家的目的是要幫助各族裔互相理解溝通、和睦相處;打破不同階層的差異,消除階層間隔;幫助有需要的貧窮階層,尤其是窮人的孩子,接受藝術方面的教育。


勞拉與她的同伴們收容殘疾嬰兒,保護被家暴的妻子,為私生孩子接生,幫死者準備葬禮。


就這樣,赫爾之家慢慢的發展起來了。她們設立了芝加哥最早的託兒所和第一個公共操場;還組建起美國第一個少年法庭,發行了美國最早的社群調查報告。


勞拉還建立了「巴特勒畫廊」,讓人們理解多元文化;後來又建立了音樂學校和小劇院,這也為貧困移民帶來了娛樂方式。於是越來越多的人被帶動,投身社會公益事業。


對於許多中產階級女性來說,赫爾之家讓她們第一次找到有意義的「社會生活」。她們從小培養起來的教養、才藝和家務技能,加上女性天生的細心、耐心和善良,都有了用武之地,為整個國家帶來了切實的改變。


49歲那年,勞拉當上了國際婦女爭取和平與自由聯盟主席。

1931年,為了表彰勞拉致力於改善社會狀況,爭取婦女移居權利,勞拉獲得「諾貝爾和平獎」。她是第一位獲得這個獎項的美國女性。勞拉活到75歲去世,她被當做美國精神的締造者之一而載入史冊。


相比之下,安娜嫁給摩西后,大半輩子,都在忙碌農場和家務瑣事,業餘時間做些刺繡。


76歲那年,摩西去世了,於是人們改稱安娜為「摩西奶奶」。由於患有嚴重的關節炎,摩西奶奶不得不停止了刺繡。這是安娜僅有的精神寄託。


沒想到,命運的轉折,才剛剛開始。


在百無聊賴中,摩西奶奶拿起了畫筆。她從小喜愛繪畫,記得上一次作畫,是畫在家裡門板上,那已經是20年前的事了。


一開始就是為了打發時間,漸漸的,摩西太太發現,她已經完全投入進去了。憑著從小對鄉間生活的熟悉、熱愛和理解,摩西太太畫出了一幅幅動人的田園風景。


摩西太太女兒抱著試試看的心,把幾件作品帶到小鎮上一間雜貨鋪裡展出,正巧被一位收藏家發現。收藏家卡爾多買下了櫥窗裡所有的作品,還把它們帶進了紐約現代藝術博物館。


第二年紐約金貝爾斯百貨公司為摩西奶奶舉辦了小型的個人展覽。沒想到,整個紐約都轟動了,然後是整個東部,一直到全國都轟動了。


這位鄉下老太太的畫風,質樸、誠實、明快而溫暖,毫無雕飾。像最好的心靈淨化劑,解除了在冷戰時代人們的焦慮症。


摩西奶奶的作品,成為藝術市場中的受歡迎的東西。她收到成千上萬的問候卡,無數電臺與電視臺對她採訪,使她比任何藝術家都深入到美國家庭中。


89歲那年,摩西奶奶獲得杜魯門總統親自授予的「女性全國新聞俱樂部獎」獎章;93歲和99歲,她兩次登上《時代》週刊的封面。100歲的時候,紐約州把她的生日命名為「摩西奶奶日」。

100歲那年,摩西奶奶收到來自日本的信函。一位27歲的年輕人,署名「春水上行」向摩西奶奶訴苦。這位年輕人說,剛從札幌醫學院畢業不久,感覺外科大夫工作枯燥,但是他從小酷愛文學,現在充滿無奈。他沒有勇氣放棄收入穩定的工作去追求理想。


摩西奶奶給年輕人寄回一張明信片。上面只有一句話:做你喜歡做的事,上帝會高興地幫你開啟成功之門,哪怕你現在已經80歲了。


後來年輕人終於鼓足勇氣,棄醫從文,成為舉世聞名的大作家,他就是渡邊淳一。渡邊淳一最有影響力的作品,是在65歲那年創作的。


1961年12月13日,101歲的摩西奶奶在紐約的湖西克瀑布去世了。


摩西奶奶在生命的最後20年,創作了1600多件作品,成為二戰前後最令人尊敬的民間藝術家,和同時代最知名的女性藝術家。


摩西奶奶和簡 · 亞當斯的人生軌跡完全不同,但她們用共同的方式,展示著生命的韌性。她們的經歷告訴我們,人生永遠沒有太晚的開始。

​上傳日期:

Apr 28, 2021

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